Παρασκευή, 9 Φεβρουαρίου 2018

Σαφράν, το καλύτερο μπαχαρικό


1. Τονώνει τη διάθεση
Το σαφράν έχει αποδειχθεί ότι ανακουφίζει από συμπτώματα κατάθλιψης, άγχους και βελτιώνει τη διάθεση, αν καταναλώνεται συχνά. Τα ευεργετικά ενεργά συστατικά του επιδρούν στο ενδοκρινικό σύστημα που πυροδοτεί την απελευθέρωση των «ορμονών της χαράς».

2. Απώλεια βάρους
Οι έρευνες έχουν επίσης αποκαλύψει ότι το σαφράν μπορεί να ελέγξει την όρεξή μας, ενισχύοντας τις προσπάθειές μας να χάσουμε περιττό βάρος. Το εκχύλισμά του, συγκεκριμένα, λέγεται πως βοηθά στην καταπολέμηση της συναισθηματικής υπερφαγίας, σημαντικός παράγοντας στην απόκτηση παραπανίσιου βάρους για πολλούς ανθρώπους, που πυροδοτείται από χημικές ουσίες στον εγκέφαλο.


Όταν καταναλώνουμε υδατάνθρακες, αυτόματα «ενεργοποιούμε» εκείνες τις χημικές ουσίες. Το εκχύλισμα σαφράν ενεργοποιεί την ίδια αίσθηση που ενεργοποιούν και οι υδατάνθρακες, παρέχοντάς μας μια άμεση ανακούφιση κορεσμού κι έτσι είναι πιο εύκολο να σταματήσουμε να τρώμε στο κατάλληλη ποσότητα.

3. Καταπολεμά τα συμπτώματα του προεμμηνορροϊκού συνδρόμου
Η πλειονότητα των γυναικών ταλαιπωρούνται από δυσάρεστα συμπτώματα πριν την περίοδο, από κοιλιακό πόνο μέχρι κακή διάθεση, αλλά το σαφράν μπορεί να βοηθήσει.

Έρευνα του τμήματος Ιατρικής του Πανεπιστημίου της Τεχεράνης χορήγησε σε δύο ομάδες γυναικών είτε κάψουλες σαφράν, ή ψευδοφάρμακο δύο φορές ημερησίως κατά τη διάρκεια δύο έμμηνων κύκλων.

Στο τέλος αυτής της περιόδου, βρήκαν ότι το σαφράν μπορούσε να μειώσει σημαντικά τα συμπτώματα, για τον ίδιο λόγο που καταπολεμά και τα συμπτώματα της κατάθλιψης – μέσω της επίδρασής του δηλαδή στον νευροδιαβιβαστή σεροτονίνη.

4. Ενδυνάμωση των οστών
Χάρη στα μεταλλικά στοιχεία και σε ορισμένα οργανικά συστατικά που βρίσκουμε σε αυτό, το σαφράν μπορεί να βελτιώσει την αντοχή των οστών σας. Κι αυτό επειδή συνδέεται με βελτιωμένη απορρόφηση των θρεπτικών στοιχείων, ιδιαιτέρως του ασβεστίου, και με αυτό τον τρόπο βελτιώνει την οστική πυκνότητα, ενώ παράλληλα προλαμβάνει κατά της εμφάνισης οστεοπόρωσης.

5. Ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα
Ο κρόκος αποτελεί περιέργως μια πολύ καλή πηγή βιταμίνης C. Και όπως είναι γνωστό, η έλλειψη βιταμίνης C επηρεάζει άμεσα σημεία-κλειδιά της λειτουργίας του ανοσοποιητικού, όπως τα κύτταρα που εξολοθρεύουν τους εισβολείς, ακόμα και την παραγωγή αντισωμάτων που καταπολεμούν συνηθισμένες μολύνσεις.

Η κατανάλωση σαφράν βοηθά και στο σχηματισμό κολλαγόνου, απαραίτητη ουσία για την παραγωγή κυττάρων και ιστού, αλλά βασικό επίσης στην μυϊκή ανάπτυξη, στην αποκατάσταση αιμοφόρων αγγείων και στην επούλωση πληγών.

6. Ανακουφίζει από πεπτικά προβλήματα
Το σαφράν χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες στην Δυτική ιατρική για την αντιμετώπιση γαστρεντερικών διαταραχών, όπως καούρες και δυσπεψία και έχει αποδειχθεί αποτελεσματικό.

Τα ενεργά συστατικά του, όπως η κροκίνη και η σαφρανάλη, προσφέρουν ισχυρές αντιοξειδωτικές ιδιότητες που μειώνουν τον σχηματισμό έλκους, αλλά επίσης ανακουφίζει και από πιο απλά συμπτώματα, όπως από αέρια και στομαχικές κράμπες.

7. Ελέγχει το σάκχαρο στο αίμα
Ο κρόκος περιέχει μεγάλη ποσότητα μαγνησίου, σημαντικό θρεπτικό στοιχείο που είναι επιβεβαιωμένο επιστημονικά ότι ελέγχει τα επίπεδα του ζαχάρου στο αίμα, βοηθώντας στη ρύθμιση και της ινσουλίνης, εμποδίζοντας την εμφάνιση διαβήτη τύπου 2 ή βοηθώντας στη διαχείριση των συμπτωμάτων, σε περίπτωση που ήδη έχει διαγνωστεί.

8. Προστατεύει την καρδιά
Το σαφράν επίσης αποδεικνύεται ιδιαίτερα ευεργετικό για την καρδιά, λόγω των υψηλών επιπέδων αντιοξειδωτικών και αντιφλεγμονωδών συστατικών που είναι γνωστό ότι βοηθούν στην ενίσχυση των υγιών αρτηριών.

Οι ερευνητές μάλιστα πιστεύουν ότι αυτή η ουσία μπορεί να αποτελεί έναν από τους λόγους που στις Μεσογειακές χώρες, όπως στην Ισπανία, που χρησιμοποιούν στη μαγειρική του αρκετά το σαφράν, τα ποσοστά καρδιακών παθήσεων είναι χαμηλά. Ο κρόκος επίσης περιέχει σημαντική ποσότητα καλίου που τυχαίνει να βοηθά και αυτό στην υγεία της καρδιάς.

9. Ανακούφιση από τον πόνο
Τα βαριά αναλγητικά χάπια είναι συχνά αρκετά εθιστικά και έχουν και κάποιες παρενέργειες, οπότε όταν μπορείτε να βοηθηθείτε από κάποιο φυσικό βότανο, είναι καλύτερο να επιλέγετε αυτό. Το σαφράν μπορεί να βοηθήσει και σε αυτό και συγκεκριμένα μια ουσία του, η σαφρανάλη, που δρα ως ηρεμιστικό.

10. Καταπολεμά τις συνέπειες της εκφύλισης της ωχράς κηλίδας που σχετίζεται με την ηλικία
Η εκφύλιση της ωχράς κηλίδας αποτελεί την κύρια αιτία τύφλωσης στον ανεπτυγμένο κόσμο. Εμφανίζεται όταν η λειτουργία των φωτοευαίσθητων κύτταρων στον αμφιβληστροειδή χιτώνα αρχίζει να καταρρέει.

Αρκετές είναι οι έρευνες που υποδεικνύουν ότι το σαφράν έχει την ικανότητα να προστατεύει τα μάτια από αυτά τα καταστροφικά συμπτώματα, χάρις στα καροτενοειδή, την κροκίνη και την κροκετίνη.

11. Πρόληψη κατά του καρκίνου
Υπάρχουν πάνω από 100 διαφορετικές ουσίες στην πολύπλοκη σύσταση αυτού του μπαχαρικού, που συμπεριλαμβάνει και πολλά είδη αντιοξειδωτικών. Από τα εκατοντάδες αντιοξειδωτικά, πολλά έχουν την ικανότητα να αναζητούν και να αδρανοποιούν τις ελεύθερες ρίζες, που μπορεί να βλάψουν ή και να εξοντώσουν τα υγιή μας κύτταρα.

Το σαφράν λοιπόν όχι μόνο ενδυναμώνει το ανοσοποιητικό μας σύστημα, αλλά είναι πολύ πιθανό να προλαμβάνει την ανάπτυξη καρκίνου. Έχει παρατηρηθεί ότι εμποδίζει την ανάπτυξη νέων μορφών καρκίνου, επιβραδύνοντας και εμποδίζοντας την επιπλοκή στο DNA που τυπικά συνδέεται με τη χημειοθεραπεία, όπως και τις φλεγμονές που προκαλούνται από την έκθεση σε ελεύθερες ρίζες.

12. Ανακουφίζει από φλεγμονές
Το σαφράν μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί τοπικά σε κρέμες ή ως έλαιο για να βοηθήσει στη μείωση της φλεγμονής που εμφανίζεται κατά την αρθρίτιδα ή μετά από τραυματισμούς. Είναι ισχυρό αντιοξειδωτικό που επιταχύνει την διαδικασία επούλωσης σε πληγές και μελανιές.

Πώς να διακρίνετε την σωστή ποιότητα του σαφράν
Λόγω της ιδιαίτερα δύσκολης δουλειάς που χρειάζεται για να φτάσει το σαφράν στο τραπέζι σας, όπως επίσης και των μεγάλων ποσοτήτων καλλιέργειας για μια εξαιρετικά μικρή ποσότητα που τελικά εξάγεται, το σαφράν αποτελεί ένα από τα πιο ακριβά μπαχαρικά του κόσμου.

Οπότε χρειάζεται να γνωρίζετε ποια είναι η καλύτερη ποιότητα, ώστε να βεβαιωθείτε ότι θα σας προσφέρει όλα τα παραπάνω οφέλη, για τα οποία μιλήσαμε.

Παρατηρήστε λοιπόν:

Το χρώμα. Το αυθεντικό σαφράν θα είναι σκούρο κόκκινο. Όσο πιο κόκκινο, τόσο το καλύτερο. Δεν θα πρέπει να έχει διακυμάνσεις στο χρώμα.

Το άρωμα. Το αυθεντικό σαφράν θα έχει ένα διακριτικά γλυκό άρωμα, κάτι ανάμεσα σε μέλι και χόρτα. Αν δεν εντοπίσετε κάτι τέτοιο, μην το προτιμήσετε.

Δοκιμάστε το. Αν είναι πραγματικά σαφράν, θα πρέπει να αλλάζει το χρώμα ενός ποτηριού νερού, που περιέχει μαγειρική σόδα, σε κίτρινο. Αν γίνει ελαφρύ κόκκινο, δεν είναι καλής ποιότητας.

Μπορείτε επίσης να βάλετε λίγο στη γλώσσα σας, να το γλείψετε για λίγα δευτερόλεπτα. Μετά τοποθετήστε αυτή την ποσότητα σε ένα χαρτομάντιλο και αν δείτε ότι το χρωματίζει κίτρινο, τότε θα ξέρετε ότι έχετε προμηθευτεί το σωστό.

Το κόκκινο σημαίνει ότι σας έχουν πουλήσει αποξηραμένο υλικό που δεν έχει σε καμία περίπτωση να κάνει με το γνήσιο σαφράν. Ένας άλλος ακόμα τρόπος είναι απλά να προσθέσετε λίγο σε νερό. Αφήστε το για λίγη ώρα και ύστερα βγάλτε το. Έχει χάσει το αρχικό του χρώμα; Αν είναι ψεύτικο, δεν θα μοιάζει το ίδιο όπως πριν.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου